John Dewey: biografia deste pioneiro do funcionalismo

As contribuições de John Dewey foram muito relevantes para diferentes campos relacionados às humanidades. Embora ele tenha se formado como filósofo, Dewey também teve influência na psicologia, pedagogia, Lógico e até na política americana, porque defendeu abertamente posições muito progressistas.

Neste artigo vamos rever a vida e obra de John Dewey. Daremos ênfase particular às suas contribuições para a filosofia e a psicologia dentro das estruturas do pragmatismo e do funcionalismo, respectivamente.

Biografia de John Dewey

Americano John Dewey nasceu em 1859 em Burlington, Vermont. Lá ele foi para a faculdade para estudar filosofia. As teorias evolucionistas tiveram uma influência fundamental no desenvolvimento de seu pensamento; Ao longo de sua carreira, ele se concentrará na interação entre os seres humanos e seu ambiente, inspirado pela ideia de seleção natural de Darwin.

Depois de se formar em 1879, Dewey trabalhou por dois anos como professor em escolas de ensino fundamental e médio, mas acabou optando por estudar filosofia. Ele recebeu seu doutorado pela Universidade Johns Hopkins em Baltimore; nos dez anos seguintes foi professor de filosofia na Universidade de Michigan e, em 1894, ingressou na de Chicago, recém-fundada.

Nessa época, Dewey já havia escrito seus primeiros dois livros: Psicologia (1887) e Novos Ensaios sobre o Entendimento Humano (1888), de Leibniz. Nestas obras ele sintetizou o idealismo hegeliano e a ciência experimental aplicado ao pensamento e comportamento humano.

Desenvolvimento adicional de seu pensamento

Mais tarde, a filosofia de Dewey evoluiu para se aproximar do pragmatismo americano, que estava começando a se desenvolver nessa época. Ele aplicou suas teses ao contexto educacional, publicando o livro Escola e Sociedade (1899) e a fundação de um laboratório educacional, Embora ele eventualmente renunciou ao cargo de diretor.

Pelo resto de sua vida, Dewey trabalhou como professor de filosofia na Columbia University em Nova York. Lá ele estabeleceu um relacionamento com muitos filósofos e seu pensamento foi enriquecido por contribuições de perspectivas muito diferentes.

Seu objetivo permaneceu pedagogia, sempre ligada à filosofia, lógica e política; na verdade, ela foi uma ativista envolvida em causas como a defesa dos direitos dos imigrantes, a sindicalização dos professores, o sufrágio feminino e a democracia participativa em geral. John Dewey morreu em 1952 aos 92 anos.

Proposta filosófica: pragmatismo

O pragmatismo é uma corrente filosófica que surgiu nos Estados Unidos na década de 1870. Essa tradição afirma que a principal função do pensamento não é a representação da realidade, mas sua previsão e ação sobre ela.

Nós consideramos que Charles Sanders Peirce foi o fundador do pragmatismo. Outros filósofos importantes que o seguiram foram William James, Chauncey Wright, George Herbert Mead e o próprio John Dewey. No entanto, este autor se descreve como um instrumentalista e consequencialista ao invés de um pragmático.

Dewey acreditava que os filósofos viam construções reais criadas exclusivamente com o propósito de ajudar a conceituar a realidade, ignorando as funções mentais que constituem o pensamento em si. Para ele, como para o resto dos funcionalistas, este tinha que ser o centro da filosofia.

Nessa perspectiva, o pensamento é entendido como uma construção ativa que se dá a partir da interação humana com o meio ambiente, por isso está em constante atualização. Isso contrasta com a visão clássica das idéias como resultados passivos da observação do mundo.

Assim, de acordo com o pragmatismo dos conceitos humanos, eles não constituem um reflexo da realidade, nem existe uma verdade absoluta, como afirmam os filósofos racionalistas e formalistas. A utilidade prática de uma “verdade” ou as consequências de um ato são o que lhes dá significado, E, portanto, a filosofia deve se concentrar no propósito e não nos conceitos.

Psicologia funcionalista

O funcionalismo é uma orientação teórica da psicologia que analisa o comportamento e a cognição do ponto de vista da adaptação ativa ao meio ambiente. Claro que há um forte relação entre psicologia funcionalista e pragmatismo em filosofia. Em um nível mais geral, o funcionalismo foi uma filosofia que também influenciou a sociologia e a antropologia.

William James fundou o Funcionalismo, embora não se veja como parte dessa corrente e não concorde com a divisão dos cientistas em escolas de pensamento. Outros autores que fizeram contribuições relevantes neste contexto, além de Dewey, foram George Herbert Mead, James McKeen Cattell e Edward Thorndike.

O funcionalismo surgiu em reação ao estruturalismo de Edward Tichtener; James ou Dewey rejeitaram sua metodologia introspectiva, mas continuaram a enfatizar a experiência consciente. mais tarde comportamentalista criticou posições funcionalistas porque não eram baseados em experimentos controlados e, portanto, não tinham capacidade preditiva.

A psicologia funcionalista baseou-se nas idéias evolucionistas de Darwin e seus seguidores. Hoje, o funcionalismo continua a viver principalmente na psicologia evolutiva, que analisa o desenvolvimento da mente humana do ponto de vista filogenético.

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