Georges-Louis Leclerc: biografia e contribuições deste naturalista

Quando se trata de evolucionismo, a maioria das pessoas pensa na face de Charles Darwin e, em menor grau, na de Lamarck. Ambos são as figuras mais notáveis ​​dos primeiros dias do evolucionismo, mas para ser honesto, eles não foram os precursores.

Outros argumentaram que as espécies podem mudar com o tempo, seja por meio de fatores ambientais ou pelo passar das gerações.


Um dos mais curiosos precursores do evolucionismo, sem ser um biólogo evolucionista reconhecido, é Georges-Louis Leclerc, conde de Buffon. Então conheceremos sua vida e sua obra, além de aprofundar sua particular ideia da origem do ser humano e das raças que segundo ele o conformam, através uma biografia de Georges-Louis Leclerc.

    Breve biografia de Georges-Louis Leclerc de Buffon

    Georges-Louis Leclerc foi um naturalista, botânico, biólogo, cosmólogo, matemático e escritor francês.. Também conhecido como Conde de Buffon, ele procurou resumir todo o conhecimento humano sobre o mundo natural de sua época em sua obra de 36 volumes “História Natural”, bem como em outros volumes produzidos postumamente. Sua abordagem teria influenciado a Encyclopédie de Diderot e suas idéias sobre a transformação das espécies foram reveladoras para as gerações subsequentes de naturalistas, notadamente Georges Cuvier, Jean Baptiste Lamarck e Charles Darwin.

    Infância e adolescência de Leclerc

    Georges Louis Leclerc, conde de Buffon, nasceu em Montbard, Borgonha, em 7 de setembro de 1707.. Ele era filho de François Leclerc, um pequeno funcionário local encarregado do imposto sobre o sal, e de Anne-Christine Marlin. Georges foi assim chamado em homenagem a um tio de sua mãe, Georges Blaisot. Em 1714, Blaisot morreu sem filhos, deixando uma generosa fortuna para Georges-Louis Leclerc com apenas sete anos de idade. Benjamin Leclerc decide comprar uma fazenda que contém o vilarejo vizinho de Buffon e se estabelece com sua família em Dijon exercendo diversos ofícios.

    Georges ingressou no Colégio Jesuíta em Dijon aos dez anos de idade. De 1723 a 1726, estudou Direito em Dijon, condição essencial para perpetuar a tradição familiar de dedicação ao serviço público.. No entanto, em 1728, Georges deixou Dijon para estudar matemática e medicina na Universidade de Angers. Lá em 1730 ele conheceu o jovem duque de Kingston, que estava em turnê pela Europa, e Leclerc juntou-se a ele e viajou com ele em uma longa e cara jornada de um ano pela metade sul da França e partes da Itália.

    Há muitos rumores sobre o que ele fez por esta época, fofocas daquela época afirmando que o jovem Georges-Louis Leclerc a passou entre duelos e viagens secretas à Inglaterra. Em 1732, após a morte de sua mãe e antes do casamento iminente de seu pai, Georges separou-se de Kingston e voltou a Dijon para receber sua herança.

    O de “de Buffon”, que fizera em sua viagem com o duque de Kingston; ele comprou a aldeia de Buffon que seu pai havia vendido anteriormente. Com uma fortuna de cerca de £ 80.000, Georges-Louis Leclerc mudou-se para Paris para encontrar um lugar para si na ciência da época., dedicando-se primeiro à matemática e à mecânica, e também com a intenção de aumentar sua fortuna.

      Primeiro trabalho científico

      Em 1732, mudou-se para Paris. Na capital gaulesa, ele teria a oportunidade de conhecer o próprio Voltaire e outros notáveis ​​intelectuais do Iluminismo.. Seu primeiro trabalho conhecido foi um matemático intitulado “On the Free-Carreau Game”, no qual ele introduziu o cálculo diferencial e integral aplicado à teoria da probabilidade.

      Na verdade, como resultado deste trabalho, um conceito matemático recebeu o nome da agulha de Buffon. Em 1734, ele foi admitido na Academia Francesa de Ciências. Nesse período, ele conheceu o matemático suíço Gabriel Cramer.

        Consolidação de sua carreira de pesquisador

        Em 1739, foi nomeado diretor do Jardin du Roi em Paris com a ajuda de Jean-Frédéric Phélypeaux, conde de Maurepas, cargo ocupado por Leclerc até o fim de sua vida. Georges-Louis Leclerc se destacou por transformar este jardim em um dos mais importantes centros de pesquisa do momento. Ele também o ampliou, comprando novos terrenos e adquirindo novos espécimes, plantas e animais, dos lugares mais remotos do mundo.

        Graças ao seu talento como escritor prolífico, foi convidado em 1753 para a Académie Française e, em 1768, ele foi eleito membro da American Philosophical Society. No seu “Discours sur le style”, pronunciado perante os membros da Academia Francesa, afirmou:

        “Escrever bem consiste em pensar, sentir e expressar-se bem, com clareza de espírito, alma e gosto… O estilo do próprio homem”

        Infelizmente para ele, A reputação de Leclerc como estilista literário alimentou a ansiedade de seus críticos por críticas, entre os quais Jean le Rond D’Alembert que o chamou de “o grande comerciante de frases”.

        Em 1752, Georges-Louis Leclerc casou-se com Marie-Françoise de Saint-Belin-Malain, filha de uma família nobre empobrecida da Borgonha. Seu segundo filho, nascido em 1764, sobreviveu à infância e em 1769 sua esposa morreu.

          Últimos anos de vida

          Em 1772, Leclerc adoeceu gravemente. Ele o fez prometer a seu filho, então com apenas 8 anos, que o passaria para a administração do Jardim do Rei, uma promessa que se tornou manifestamente impraticável. O rei Luís XV da França elevou os domínios de Buffon na Borgonha à categoria de condado, fazendo dele e de seu filho contadores completos.

          Georges-Louis Leclerc morreu em 16 de abril de 1788 em Paris. Ele está enterrado em uma capela da igreja Sainte-Urse Montbard. Durante a Revolução Francesa (1789-1799), seu túmulo foi profanado e o chumbo que cobria o caixão foi arrancado para fazer balas. Seu coração foi inicialmente guardado e preservado por Suzanne Necker, esposa de Jacques Necker, mas acabou sendo perdido. O que se preserva do Sr. Leclerc é seu cerebelo, preservado na base da estátua em sua homenagem em 1776, no Museu de História Natural de Paris.

          Principais contribuições científicas de Georges-Louis Leclerc

          Uma das obras mais notáveis ​​de Buffon é sua “História Natural, Geral e Particular”. escrito a partir de 1749, consistindo em 36 volumes originais e outros volumes adicionais feitos a partir de notas de Leclerc encontradas após sua morte.

          Originalmente, o objetivo deste livro era falar sobre os três reinos da natureza que se acreditava existirem na época: animal, vegetal e mineral. Em última análise, no entanto, esses volumes se limitaram a cobrir os reinos animal e mineral, e os animais de que ele falou eram principalmente pássaros e quadrúpedes.

          Embora não seja o mais detalhado na época, sua obra foi escrita em um estilo tão brilhante que toda pessoa culta na Europa teve um exemplar e contou com a colaboração de grandes personalidades de sua época. Entre as pessoas que o ajudaram em sua publicação estavam Louis-Jean-Marie Daubenton, Philibert Guéneau de Montbeillard e Gabriel-Léopold Bexon. A História Natural de Leclerc foi traduzida para várias línguas, tornando-o um dos autores mais lidos de sua época, competindo com figuras contemporâneas famosas como Montesquieu, Rousseau ou Voltaire.

          Nos primeiros volumes de sua Histoire naturelle, criticou a abordagem taxonômica de Carl von Linnaeus para a história natural e apontou para uma história da Terra que tinha pouco a ver com a teoria bíblica.. Esses volumes foram condenados pela Faculdade de Teologia da Sorbonne. Buffon emitiu uma retratação, embora tenha continuado a publicar os volumes religiosamente ofensivos sem qualquer remorso.

          Durante sua pesquisa sobre o mundo animal, Georges-Louis Leclerc percebeu que, Mesmo tendo climas semelhantes, as regiões possuem plantas e animais distintos, conceito que mais tarde seria conhecido como Lei de Buffon., que é considerado o primeiro princípio da biogeografia. Leclerc sugeriu que as espécies haviam “melhorado” ou “piorado” desde que se dispersaram a partir do centro da criação.

          No volume 14 afirma que todos os quadrúpedes na Terra têm desenvolvido a partir de um conjunto original de quadrúpedes composto por cerca de 38 especiarias. Com base nessa afirmação, ele é considerado por muitos um “transformista”, um defensor da ideia de que os organismos mudam com o tempo e, portanto, também poderiam ser vistos como um precursor de Darwin. Ele também comentou que as mudanças climáticas podem ter facilitado a disseminação de algumas espécies para novos lugares longe de seu lugar de origem.

          Uma das teorias mais controversas de Buffon foi quando ele afirmou que a natureza do Novo Mundo era inferior à da Eurásia.. Ele explicou que as espécies na América eram menores e mais fracas do que no resto do planeta. Ele também afirmou que os homens na América eram menos viris do que os europeus. Ele atribuiu essa “inferioridade” ao fedor dos pântanos e densas florestas das Américas.

          As alegações foram tão polêmicas que irritaram Thomas Jefferson, o terceiro presidente dos Estados Unidos, que ordenou que vinte soldados fossem às florestas de New Hampshire para caçar um alce a ser enviado a Leclerc como prova do tamanho grande e da majestade americana . quadrúpedes.

          Em sua obra “Les Ages de la Nature” (1778), Georges-Louis Leclerc fala sobre as origens do sistema solar e especula que os planetas foram criados a partir da colisão de uma estrela com o sol. sugeriu que a Terra nasceu muito antes de 4004 AC. para a criação do mundo de acordo com a teoria bíblica.

          De Buffon calculou que a Terra devia ter pelo menos 75.000 anos, uma reivindicação que lhe rendeu outra condenação pela Sorbonne e o forçou a se retrair para evitar maiores problemas. Hoje sabemos que ele estava errado, porque a idade da Terra é estimada em 4,543 bilhões de anos.

          Estudos de raça

          Georges-Louis Leclerc e Johann Blumenbach acreditavam firmemente no monogenismo, na ideia de que todas as raças tinham uma única e mesma origem.. Eles também acreditavam na teoria da degeneração, de que os primeiros humanos, Adão e Eva, eram brancos e que outras raças nasceram da degeneração de sua prole, influenciada por fatores ambientais como o sol ou a comida. . Eles acreditavam que essa “degeneração” poderia ser revertida se as condições ambientais adequadas fossem dadas para “corrigir” as falhas de outras raças.

          Buffon e Blumenbach relacionaram a alta pigmentação das pessoas que vivem em ambientes tropicais não ao sol, mas ao calor. Eles também acreditavam que o vento frio tornava a pele distante, como era o caso dos inuit. Eles acreditavam que a pele relativamente branca dos chineses era que eles viviam em aldeias com casas bem protegidas das condições ambientais. Buffon indicou que dieta e estilo de vida também podem ajudar a “degenerar” raças e se diferenciar da raça caucasiana original.

          Buffon ele era a favor da hipótese de que a origem da espécie humana estava na Ásia, considerando que o local de aparecimento de nossa espécie pela primeira vez foi em uma área com altas temperaturas. Acreditando que as boas condições climáticas favorecem o crescimento de humanos saudáveis, ele formulou a hipótese de que o lugar mais lógico deveria ser na Ásia, possivelmente na região do Mar Cáspio.

          Sua relevância para a biologia moderna

          Com seu claro-escuro, a figura de Georges-Louis Leclerc tem grande relevância na biologia moderna por abordar a ideia de que as espécies mudam ao longo do tempo. Na verdade, o próprio Charles Darwin comentou em seu conhecido livro “A Origem das Espécies”, particularmente a partir da quarta edição, que Buffon foi o primeiro autor moderno a tratar a evolução de um ponto de vista científico..

          E é que a teoria da degeneração proposta por Leclerc influenciou fortemente os biólogos da época, apesar das controvérsias morais e do óbvio racismo científico.

          Leclerc não pode ser considerado um biólogo evolucionista, embora se possa dizer que foi o pai do evolucionismo.. Ele foi a primeira pessoa a discutir muitas questões evolutivas, questões que não haviam ocorrido a ninguém antes do aparecimento de Buffon. Ele introduziu a ideia de evolução no domínio da ciência, mesmo sem usar essa palavra.

          Leclerc propôs o conceito de “unidade de tipo”, uma ideia precursora da anatomia comparada. Distingue-se também pela rejeição da Idade da Terra bíblica e pela proposição de uma maior antiguidade para o planeta. Destaca sua ideia de “luta pela existência” semelhante à luta pela sobrevivência e seleção natural darwiniana

          Referências bibliográficas

          • Roger, Jacques 1989. Buffon: um filósofo no Jardin du Roi Paris: Fayard. páginas 434-5
          • Jean Stengers 1974. “Buffon and the Sorbonne” em Studies on the 18th century, ed. Roland Mortier e Hervé Hasquin. Bruxelas: Universidade de Bruxelas. páginas 113-24
          • Zirkle, Conway (25 de abril de 1941), “Natural Selection Before the Origin of Species”, Proceedings of the American Philosophical Society, Philadelphia: American Philosophical Society, 84 (1): 71-123, JSTOR 984852

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