Dorothy Mary Crowfoot Hodgkin: biografia e contribuições desta química

Dorothy Crowfoot era uma química britânica conhecida por ter estudado várias estruturas bioquímicas tridimensionais usando a técnica de cristalografia de raios-X.

Considerando todas as descobertas e contribuições que fez na maior parte de sua vida, em 1964 ela recebeu o Prêmio Nobel de Química, sendo a quinta mulher e a primeira britânica a ganhar este prêmio em ciências. Sua pesquisa nunca parou, apesar das doenças físicas decorrentes de sua artrite reumatóide e de ser mãe de três filhos.


Nisso Biografia de Dorothy Mary Crowfoot Hodgkin mencionaremos os eventos mais relevantes da vida dessa química e veremos quais foram as contribuições mais relevantes para o campo da ciência, em particular para a bioquímica.

    Breve biografia de Dorothy Crowfoot Hodgkin

    Dorothy Mary Crowfoot Hodgkin nasceu em 12 de maio de 1910 no Cairo, capital do Egito, quando pertencia ao Império Britânico., embora logo depois ele se mudou para Londres, onde passaria sua infância. Filha de John Winter Crowfoot e Grace Crowfoot eram arqueólogos britânicos, ela se interessou por ciência desde cedo, com apenas 10 anos de idade, e se divertia fazendo experimentos simples em casa e lendo vários livros de literatura científica.

    Juventude e anos universitários

    Em 1921, aos 11 anos, matriculou-se como aluna na Escola Primária Sir John Leman, na cidade de Beccles, na Inglaterra, onde estudou química, sendo a única ao lado de outra menina a seu alcance. . Aos 18 anos, ele ingressou no Somerville College, parte da Universidade de Oxford, para continuar seu treinamento em química., graduou-se com honra em 1932 sendo a terceira mulher a obtê-lo.

    Depois de se formar, ela decidiu escolher a disciplina que escolheria para fazer seu doutorado no Newnham College, que só abrigava mulheres na Universidade de Cambridge. Era assim foi decidido, influenciado pela palestra de John D. Bernal, pelo estudo da cristalografia de raios-X, usado para conhecer as estruturas das proteínas. O próprio John D. Bernal foi seu tutor de doutorado, dando-lhe as boas-vindas ao seu laboratório.

    Bernal, que era um cientista irlandês, além de influenciar Crowfoot na ciência, também o fez politicamente; ele era membro do Partido Comunista e defensor do regime soviético. Dorothy o considerava um homem sábio e inteligente, eles até tiveram um caso de amor antes de seu casamento.

    Portanto A cristalografia de raios-X foi usada para analisar a substância biológica pepsina., uma proteína sintetizada pelo estômago que é responsável pela digestão por hidrólise de proteínas. Ele finalmente obteve seu doutorado em 1937 por sua pesquisa e sua tese sobre cristalografia de raios-X e a química dos esteróis, um tipo de esteróide.

    Fora do campo profissional, em 1934, com apenas 24 anos, ele foi diagnosticado com artrite reumatóide grave, que causou inchaço nas juntas das mãos e pés causando-lhe muitas dores e até deformou os membros com o passar dos anos.

    Apesar das dificuldades e desconfortos causados ​​pela doença, ele não quis mudar de emprego e continuou no mesmo ritmo de pesquisas.

      Consolidação de sua carreira de pesquisa

      Após apresentar sua tese de doutorado, ela retornou à Universidade de Oxford, onde foi nomeada primeira pesquisadora e professora de química em 1936 e permaneceu naquela universidade pelo resto de sua vida.

      Em 1937, ela se casou com Thomas Hodgkin, um historiador do Partido Comunista que escreveu sobre a política e a história da África., sendo assim reconhecido como professor no Balliol College em Oxford. Mas, apesar do casamento, ela estava relutante em mudar o nome de solteira, e só 12 anos depois do caso deles é que ela decidiu, influenciada pela secretária a assinar com o sobrenome do marido, desde então se tornando Dorothy Crowfoort Hodgkin.

      Thomas Hodgkins era o pai de seus três filhos: Luke, o mais velho nascido em 1938; Elisabeth, sua única filha, nascida em 1941; e o mais jovem de todos, Toby, nascido em 1946. Durante a gravidez, seus efeitos e desconfortos associados à artrite reumatóide diminuíram, e da mesma forma a doença não o fez deixar o campo. da pesquisa científica, a maternidade não ia fazer isso desta vez também. Ela acreditava que perseguir sua carreira científica era natural e, portanto, nunca pensou em abandoná-la.

      Em 1947 ela teve o privilégio de ser eleita membro da Royal Society of London, a sociedade científica mais antiga do Reino Unido e uma das mais antigas da Europa, sendo Dorothy a terceira mulher a pertencer a esta sociedade. Treze anos depois, em 1960, foi nomeada professora pesquisadora da Royal Society of Wolfson, cargo que ocupou até 1970.

        Principais contribuições para a ciência

        Crowfoot concentrou sua pesquisa e trabalho em descobrir e estudar várias estruturas bioquímicas tridimensionais que até agora a química orgânica não tinha sido capaz de determinar.

        Em 1937, trabalhou com o colesterol, um lipídio que tem função estrutural na membrana plasmática. Mais tarde, em 1945 focou no estudo da penicilina com a ajuda de colaboradores e no uso dos primeiros computadores; dessa forma, com o maior conhecimento desse antibiótico, eles foram capazes de criá-lo de uma forma semissintética e, assim, evitar a morte por infecção de muitas pessoas.

        Após a Segunda Guerra Mundial, o laboratório de Crowfoot ganhou popularidade devido às habilidades intelectuais e pessoais da química. Assim, ele atraiu a atenção de muitas mulheres, incluindo Margaret Thatcher, que se tornaria a primeira-ministra do Reino Unido.

        Em 1953, ele teve a sorte de ver o conhecido e importante modelo de dupla hélice da estrutura tridimensional do DNA encontrado em Cambridge e que foi descoberto e apresentado pelo físico, biólogo molecular e neurocientista Francis Crick.

        Por causa de suas pesquisas sobre penicilina, ele foi vinculado a profissionais da indústria farmacêutica. Então, graças aos seus contatos conseguiu obter copos de vitamina b12, vitamina essencial para o bom funcionamento do cérebro, do sistema nervoso e para a formação do sangue e de várias proteínas. Dorothy observou que a molécula era composta de cobalto, viu a possibilidade de usar cristalografia de raios-X para entender melhor sua estrutura.

        Apesar das dificuldades dessa pesquisa, sendo a molécula da vitamina B12 grande e com poucas informações disponíveis, em 1955 ela conseguiu publicar a estrutura após muitos anos de estudos. Por este motivo, seu trabalho tem sido amplamente reconhecido, sendo considerado o maior sucesso alcançado por raios X na área de química natural e. que lhe rendeu o Prêmio Nobel de Química em 1964, tornando-se a quinta mulher e a primeira mulher britânica a receber este prêmio no campo da ciência.

        Outra pesquisa e trabalho importantes na carreira de Crowfoot foi sobre o hormônio insulina, muito importante para o corpo receber energia, pois é o único que permite que a glicose entre nas células. O estudo desse hormônio começou em 1934, mas foi só em 1969 que eles conseguiram descobrir a estrutura dessa complexa e grande molécula.

        Apesar de sua saúde complicada, ele não parou suas pesquisas até 1977, quando decidiu se aposentar do campo da pesquisa para viajar, dar palestras e participar de debates sobre a paz mundial.

        Como observamos anteriormente, Dorothy se associava a seguidores do comunismo, como seu marido ou seu tutor de doutorado. Foi assim fortemente influenciada por esta corrente política, embora nunca se tenha considerado comunista. sim ele estava muito preocupado com as desigualdades sociais e a possível guerra nuclear, e por esta razão, ela foi nomeada em 1976 presidente da Conferência Pugwash, que dá conferências sobre ciência e assuntos mundiais.

        Da mesma forma, devido ao seu envolvimento no campo humanitário, posicionando-se contra a guerra, em 1987 recebeu o Prêmio Lênin da Paz do governo soviético.

          Os últimos anos e morte

          Além das recompensas já mencionadas também recebeu a medalha Copley, concedido pela Royal Society em reconhecimento ao trabalho científico e realizações significativas neste campo, ou a Medalha Lomonosov concedida pela Academia Soviética de Ciências. Mencione também que a Royal Society of London colocou seu nome em uma das bolsas que concede a excelentes jovens cientistas.

          Depois de sofrer de artrite reumatóide por um longo tempo, afetando suas articulações e por estar em uma cadeira de rodas, Dorothy Crowfoort morreu em 29 de junho de 1994 aos 84 anos em Ilmington, Inglaterra, de uma “hemorragia cerebral”.

          Desde 1999, o Oxford International Festival realiza uma conferência anual em homenagem ao trabalho e à pesquisa de Dorothy.

          Referências bibliográficas

          • Fernandez, T. e Tamaro, E. (2004) Biografia de Dorothy Crowfoot Hodgkin. Biografias e vidas.
          • Dodson, G. (2002) Dorothy Mary Crowfoot Hodgkin. Instituto Nacional de Pesquisa Médica. The Ridgeway, Mill Hill, Londres.

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