Cyril Burt: Biografia deste psicólogo e geneticista inglês

O século XX foi um avanço muito importante para a psicologia graças a vários autores europeus e americanos.

Nesta ocasião, revisaremos a vida de um dos mais renomados pesquisadores ingleses através do uma biografia de Cyril Burt. Suas contribuições se confundiram com uma série de controvérsias que descobriremos ao longo deste artigo, no qual percorreremos a biografia deste autor.

Biografia curta de Cyril Burt

Cyril Burt, nome completo Cyril Lodowic Burt, nasceu em 1883 em Londres, Reino Unido. Seu pai era o Dr. Cyril Cecil Barrow Burt. A família mudou-se para um pequeno bairro em Stratford quando Burt era criança. Seu pai combinou sua educação com um pequeno negócio, uma farmácia, até que ele conseguiu se tornar um médico e ir trabalhar no Westminster Hospital em Londres.

Foi então que se mudaram para a capital e Cyril Burt estudou em uma das escolas públicas da cidade. Trabalhando como médico rural, seu pai às vezes levava Cyril para acompanhá-lo nas estradas entre diferentes aldeias. Assim, ele foi capaz de verificar o quão rápido ele estava aprendendo. Durante algumas dessas visitas médicas, eles passaram pela casa de Darwin Galton, irmão do famoso Sir Francis Galton.

Estas visitas levaram a obra de um dos mais importantes autores britânicos da história ao jovem Cyril Burt, cada vez mais atraído pela disciplina psicológica, para poder ouvir em primeira mão as ideias e conhecimentos deste génio. majoritariamente ele ficou impressionado com todas as pesquisas de Francis Galton sobre diferenças individuais e estudos estatísticos..

A educação de Cyril Burt continuou, desta vez na King’s School, agora Warwick School, e então completou seu treinamento no prestigioso internato do Christ’s Hospital. Após esta etapa, era hora de ir para a faculdade, e ele chegou a Oxford, mais especificamente ao Jesus College. Aqui ele se formou em disciplinas clássicas e se aprofundou tanto na filosofia quanto na psicologia.

Um de seus mentores foi ninguém menos que William McDougall, uma das figuras da psicologia social da época. Foi ele quem o instruiu em questões psicométricas para que Cyril Burt pudesse começar a trabalhar no que seriam seus primeiros testes psicológicos. McDougall treinou toda uma geração de psicólogos importantes porque não apenas enfatizou Burt, mas também figuras como May Smith, John Flügel e William Brown.

Carreira como psicóloga educacional

Uma vez autorizado, completou esta formação com o diploma que lhe permitiu exercer a profissão docente. Além disso, William McDougall o convocou para colaborar em um ambicioso estudo que visava produzir uma estatística nacional sobre as qualidades mentais e físicas dos cidadãos ingleses. O próprio Francis Galton esteve por trás dessa ideia, de forma que de alguma forma ele pôde trabalhar ao lado das duas pessoas que mais o influenciaram.

Foi durante a realização desta pesquisa que Cyril Burt se familiarizou profundamente com o conceito de eugenia, o que por sua vez o levou a apresentar autores como Karl Pearson e Charles Spearman, as obras também seriam uma influência no futuro. Em 1908, ele já ensinava psicologia na Universidade de Liverpool. Nesta instituição ele teve a oportunidade de colaborar com Sir Charles Sherrington, Distinto Neurofisiologista e Prêmio Nobel.

Cyril Burt comece a trabalhar em diferentes ferramentas para poder medir variáveis ​​como inteligência e outras habilidades das criançasE tomou o trabalho de Spearman sobre a eugenia como base para isso. Uma de suas obras, publicada em 1909, tirou algumas conclusões bastante controversas.

O estudo afirma que as diferenças de desempenho entre crianças de famílias de classe alta, de escolas privadas, em comparação com crianças de classes populares, que frequentavam escolas públicas, sendo superiores ao primeiro grupo, se deviam a fatores genéticos e, portanto, inatos. Isso praticamente significava que os ricos eram naturalmente mais espertos do que os pobres.

Psicólogo da Câmara Municipal de Londres

Em 1913, Cyril Burt foi contratado pelo London City Council como psicólogo para aplicar suas baterias de testes a diferentes grupos de crianças, a fim de discernir quais delas tinham deficiência intelectual. Durante esta tarefa, ele continuou a colaborar com Charles Spearmen e, portanto, baseou seus estudos na eugenia.

Ele também recebeu ajuda de membros do Instituto Nacional de Psicologia Industrial, alguns deles tão brilhantes quanto a psicóloga Winifred Raphael. Cyril Burt trabalhou como psicólogo no conselho municipal por muitos anos. Nesse período publicou trabalhos como Delinquência Juvenil, obra que levou à criação do Centro de Orientação Clínica de Crianças no Distrito de Islington.

De 1924, combinou seu trabalho para o conselho municipal com outro trabalho como professora de psicologia educacional em uma instituição chamada London Day Training College., Por sua vez, atuando como um mentor.

Estágio na University College London e anos subsequentes

Mas em 1931 ele recebeu uma oferta tão grande que valeu a pena completar seu mandato em ambas as instituições, levando quase duas décadas na Câmara Municipal. Devia dirigir o departamento de psicologia do University College London, cargo que até então ocupava o mesmo Charles Spearman, pelo que se converteu em seu sucessor.

Cyril Burt, além do presidente desta seção, também atuou como professor. Na verdade, entre seus alunos mais proeminentes estão figuras posteriores no mundo da psicologia como filhos Hans Eysenck, Raymond Cattell, Chris Brand ou Arthur Jensen.

Embora a carreira de Cyril Burt seja baseada na psicologia estatística, ele também teve algumas abordagens no campo da psicanálise, fato que pode ser verificado no fato de ter colaborado com a Clínica Tavistock, deste corte., Além da britânica Sociedade de Psicanálise.

A reputação de Cyril Burt tem crescido constantemente, e 1942 tornou-se presidente da Sociedade Britânica de Psicologia. Apenas quatro anos depois, recebeu a distinção de senhor, sendo o primeiro psicólogo a obter esta homenagem. Foi um reconhecimento a todas as suas contribuições e utilidade no mundo da educação, incentivando todas as crianças a terem um acesso mais fácil à educação.

Em 1951, ele decidiu encerrar a carreira profissional e se aposentar. Viveu mais duas décadas, gozando a aposentadoria e publicando novas obras, até que finalmente encerrou seus dias em 1971, aos 88 anos. A causa da morte foi câncer.

O caso Burt

A morte de Cyril Burt não fez sua silhueta cair no esquecimento, não muito. Logo depois, seu nome começou a tocar novamente, e não para sempre, no que veio a ser conhecido como o caso Burt. Tudo começou como resultado da revisão de alguns dos trabalhos deste autor em que investigou casos de gêmeos idênticos. e como a inteligência foi herdada.

No entanto, foi descoberto que os registros a esse respeito foram destruídos pelo próprio Cyril Burt. Esse fato, somado a uma série de inconsistências nos estudos, que surgiram por meio da pesquisa de Leon Kamin e Oliver Gillie, desencadeou um grande terremoto em torno das publicações de Burt.

Concluiu-se que muitos dos dados utilizados foram expressamente fabricados para apoiar as suposições feitas. Em outras palavras, isso quer dizer esses autores alegaram que Cyril Burt falsificou os dados em algumas de suas investigações. Leslie Hearnshaw, a pessoa que escreveu suas memórias e que também era muito próxima a ele, sugeriu que o trabalho que Burt fez de 1945 em diante não era confiável o suficiente.

Bill Tucker, outro psicólogo, comparando os resultados do trabalho de Cyril Burt com os de outros trabalhos semelhantes sobre gêmeos, concluiu que de fato os resultados devem ser falsificados. No entanto, outros profissionais, neste caso J. Philippe Rushton e Arthur Jensen, consideraram o trabalho de Burt confiável, mas a busca por esses mesmos autores também foi questionada.

Earl B. Hunt acha difícil concluir se o desempenho de Cyril Burt foi deliberado ou se foi devido a falhas inconscientes em seu procedimento. Em todo caso, ele afirma que o dano que esse escândalo causou à reputação da ciência da genética foi enorme e resultou em uma grande perda de bolsas de pesquisa que inevitavelmente atrasou muitas descobertas importantes.

Referências bibliográficas:

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  • Gieryn, TF, Figert, AE (1986). Cientistas protegem sua autoridade cognitiva: Cerimônia de Degradação do Estado de Sir Cyril Burt. A sociedade do conhecimento. Springer.
  • Jensen, AR (1972). Sir Cyril Burt (1883-1971). Psicometria. Springer.
  • Joynson, RB (1989). O caso Burt. Taylor e Frances / Routledge.
  • Samelson, F. (1992). Salvando a reputação de Sir Cyril Burt. Jornal da História das Ciências do Comportamento.

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