Charles Lyell: biografia deste influente geólogo britânico

Charles Lyell foi um geólogo, advogado e paleontólogo britânico, considerado um dos fundadores da geologia e da estratigrafia modernas, um estudo das camadas da superfície da Terra.

Apesar de estudar Direito e exercer a advocacia por um período, acabou optando pela área de ciências naturais, geologia, sua verdadeira paixão. Desta forma, fez várias viagens a diferentes lugares da Europa e da América do Norte para verificar e escrever as diferentes teorias e obras.


Neste brief Biografia de Charles Lyell vamos citar os eventos e fatos mais relevantes da vida deste cientista, bem como seus estudos, teorias e contribuições que fez para a geologia.

    Breve biografia de Charles Lyell

    Charles Lyell nasceu em 14 de novembro de 1797 em Kinnordy, hoje Angus, na Escócia.. Ele tinha nove irmãos, sendo o mais velho, e cresceu na Inglaterra. Seus pais eram Frances Smith e Charles Lyell, que era botânico.

    Desde cedo demonstrou interesse por ciência e biologia, pois gostava de colecionar insetos; durante sua infância foi aluno de várias escolas particulares.

    Anos de estudo na universidade

    Aos 19 anos, Lyell iniciou seu treinamento fazendo vários cursos, incluindo aulas de geologia ministradas pelo geólogo William Buckland. Finalmente, após se formar no ensino médio em artes, ele decidiu estudar direito. Em 1821 obteve o seu primeiro diploma, formou-se em Direito e, assim, tornou-se membro da Ordem em 1825.

    Embora tenha escolhido a carreira jurídica, ele sempre amou ciências, especialmente história natural, então em 1816 fez cursos no Exeter College, Oxford, sendo aluno do geólogo e paleontólogo W. Buckland. Frequentar estes cursos paralelamente às múltiplas excursões geológicas e pertencer a diferentes associações científicas foi fundamental para continuar a aumentar e reafirmar o seu interesse e preferência pelo estudo da geologia.

    Depois de se registrar no Lincoln’s Inn, considerado um dos mais prestigiados corpos profissionais de juízes e advogados do mundo, ele se tornou um membro da Sociedade Geológica Linnaean em 1819, uma das sociedades científicas líderes no estudo da taxonomia, ciência que tenta classificar os organismos com base nas características que têm em comum.

    Somente três anos depois de fazer sua estreia como membro da Geological Society em 1822, ele conseguiu apresentar sua primeira declaração científica.

    Para continuar a aprender e adquirir conhecimento, ele fez uma jornada na qual ele conhece Georges Curvier, naturalista e paleontólogo francês, e Alexander von Humboldt, que foi um explorador alemão, naturalista e geólogo. Após sua estada na França, ele decidiu embarcar em uma jornada com foco geológico através de sua Escócia natal, com o professor William Buckland.

      Vida profissional

      Foi em 1827 que finalmente decidiu abandonar a profissão de advogado e dedicar-se inteiramente à geologia, ingressando na Royal Society.. Nesse período começou a desenvolver o que seria seu romance mais importante, baseado na publicação de James Hutton (geólogo, médico, químico e naturalista) sobre a formação da Terra, mas oferecendo uma perspectiva diferente e uma apresentação mais esclarecedora. .

      Quanto à sua vida privada, ele se casou em 1832 com Mary Horner, conquistadora e geóloga inglesa. Desta forma, os seus conhecimentos de geologia também lhe permitiram colaborar na investigação científica do marido, envolvendo-se mais no reconhecimento que lhe é dado.

      Suas viagens pela Europa não cessaram e entre 1828 e 1829 voltou a visitar a França com o geólogo escocês Roderick Murchison, e viajou pela Itália com o filósofo, teólogo e cientista britânico William Whewell, cujos estudos ele autorizou. cite três tempos geológicos (conceitos que permitiram classificar diferentes rochas): Eoceno, Mioceno e Plioceno.

      Foi também com a realização dessas viagens que ele conseguiu encontrar evidências que apontavam e sustentavam que a geologia da Terra se devia a causas naturais.

      Quanto aos três tempos geológicos aos quais deu seu nome, Hyell também ele é considerado um dos fundadores da estratigrafia que estuda as diferentes camadas da superfície da Terra. Assim, ele estudou os antigos estratos marinhos da Europa para classificar os estratos existentes.

        Principais contribuições científicas

        Entre 1830 e 1833, ele publicou o que seria sua obra mais notável e importante, “Princípios de Geologia”, dividido em três volumes. Como já mencionado acima, para a elaboração deste trabalho, ele levou em consideração as contribuições de J. Hutton à sua tese uniformista desenvolvida em seu livro “Teoria da Terra”. Hutton acreditava que o processo de desenvolvimento do planeta havia sido muito mais lento do que o apresentado na teoria do catastrofismo, que ao invés apresentava a constituição da Terra como um processo muito mais rápido e causado por grandes catástrofes.

        Em sua obra “Princípios de geologia”, o autor denota a corrente gradualista que apresenta e tenta explicar as modificações biológicas e geológicas a partir dos sucessivos processos de extinção e criação.. Lyell sintetizou esse trabalho e usou suas próprias observações durante suas viagens para dar mais força e apoio às contribuições e declarações que apresentou.

        Esta famosa publicação de Lyell consiste em três dimensões. Em primeiro lugar, o atualismo, onde tenta explicar os fatos e acontecimentos do passado levando em consideração as mesmas causas que se apresentam hoje.

        Em segundo lugar, uniformitarismo, onde também ao contrário da teoria do catastrofismo, afirma-se que os fenômenos geológicos do passado são uniformes, sem quaisquer fenômenos catastróficos.

        E finalmente, equilíbrio dinâmico, como já mencionado, foi apontado que as mudanças na Terra ocorreram por meio de ciclos, mudanças, períodos de criação e destruição, portanto, acredita-se que os períodos geológicos sejam os mesmos.

        Tamanha foi a importância dos seus primeiros trabalhos na área da geologia que foi considerado o mais influente nesta área no século XIX, obtendo um elevado número de vendas e publicando várias edições. Foi tão importante que até o próprio Charles Darwin serviu de inspiração para seu conhecido livro “A Origem das Espécies”. Na Espanha, foi publicado em 1847 e traduzido para o espanhol pelo geólogo Joaquín Ezquerra del Bayo.

        Uma das dimensões da obra “Princípios de Geologia” foi baseada na teoria do equilíbrio dinâmico, na qual o autor realiza a distinção de dois processos que constituíram a forma da Terra (morfogênese geológica) por meio da compensação mútua dos dois.: por um lado haveria fenômenos aquosos (como erosão e sedimentação) e por outro lado haveria fenômenos ígneos (como atividade vulcânica e sísmica).

        Da mesma forma, Charles Lyell acreditava que na história da Terra os movimentos dos continentes geraram mudanças climáticas, afetando a sobrevivência e, conseqüentemente, a extinção de certas espécies.

        Em 1838, o autor publicou seu segundo livro, intitulado “Os elementos da geologia”, também vendendo diferentes edições.

        Depois, em 1845 e 1849, publicou dois livros nos quais narrava suas viagens pela América do Norte, mais precisamente pelos Estados Unidos e pelo Canadá.

        Mais tarde, em 1863, seu trabalho intitulado “As evidências geológicas da antiguidade do homem” foi publicado. Ele não mostrou uma aceitação clara da teoria da evolução de Darwin até dois anos depois, em 1865, com a publicação de uma nova edição de “Princípios de Geologia”, quando ligada à teoria, apresentada por Darwin. .

        Ressalta-se, ainda, que ao longo de sua trajetória recebeu diversos prêmios, como o Medalha Real, e foi membro de várias instituições. Da mesma forma, em 1848 foi nomeado senhor, cavaleiro e em 1864 barão da Inglaterra. Além disso, em reconhecimento e em sua memória, uma cratera lunar e uma cratera marciana levam seu nome.

        Charles Lyell morreu em Londres em 22 de fevereiro de 1875.

        Referências bibliográficas

        • Moreno, V., Ramírez, MªE., De l’Oliva, C. e Moreno, E. (2011) Biografia de Charles Lyell. Buscabiografies.
        • Fernandez, T. e Tamaro, E. (2004) Biografia de Charles Lyell. Em biografias e vidas. A enciclopédia biográfica online.

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